趋磁细菌合成纳米磁体机制揭开

2019-06-07 21:00:40 来源: 渝北信息港

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生物矿化是指由生物体通过生物大分子的调控生成无机矿物的过程。在众多生物矿化现象中,趋磁细菌因其能够合成具有磁性的纳米粒子而备受关注。趋磁细菌是一类厌氧细菌,能够在胞体内合成磁小体(具有磁性的纳米粒子,成分通常为四氧化三铁),在地球磁场的作用下,可凭借磁力向更适宜其生存的贫氧深水区移动。这些磁小体就如同指南针一样纵向排列,为趋磁细菌“导航”。

为了揭示磁小体的合成机制,科研人员在对MamP蛋白质的研究中发现其具有一种独特的蛋白质折叠“磁铬”结构,能够帮助其吸引铁原子。MamP蛋白质能够将+2价铁氧化为+3价铁,并终合成同时含有+2价铁和+3价铁的四氧化三铁。在胞体外的实验中,在仅提供+2价铁的环境下,通过MamP的蛋白质活动终获得了+3价铁。

这一基础性研究为人工合成磁性纳米粒子及其他含铁化合物提供了新的技术路线。生物磁性纳米粒子具有重要的潜在应用价值:在医学方面,可用于磁共振成像造影剂、靶向药物、肿瘤磁热疗及生物传感器的开发;在环境治理方面,趋磁细菌可用于污水处理等。受益于新的研究成果,这些应用有望成为现实。

总圈点

这种微生物,体内的链就是命定的罗盘,引导它们持续不变地朝一个方向游动,终生受地球磁场吸引。如此神秘的趋磁细菌,却在淡水和海洋中大量存在,也被人类发现了可以用磁场来轻易操控它们运动并精确定向。本研究展开的目的,就是为了摸清其机制以便更好地驱使其为我们所用。而此前曾有研究认为,这些小东西,可以做生物导航,甚至可以回收环境中的放射性核素污染。( 李宏策)

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